Early and fast rise of Mesozoic ocean giants

We live in a time of ocean giants: Today’s blue whales, right whales, sperm whales, and killer whales are not just extremely large marine predators, they each represent the largest-sized examples ever for their respective lineages. Notably, whale gigantism appears to be a relatively recent phenomenon, only having evolved in the past few million years, … Meer lezen

Zeezoogdieren ontwikkelden dikkere botten als duikgewichten in superzoute zee

Paleontologen hebben vastgesteld dat zeezoogdieren dikkere en zwaardere botten ontwikkelden als aanpassing aan een zoute binnenzee in Centraal Europa zo’n 13 miljoen jaar geleden. Zwaardere botten werkten als duikgewichten: ze hielpen de dieren om in het superzoute water op een energiezuiniger manier dieptes te bereiken. >> lees verder …

Dorudon, an ancient whale

Dorudon (Dorudon atrox) swam the ancient Eocene oceans of what is now Egypt and the United States, along with the Basilosaurus. Just for reference, the Eocene corresponds to about 40 to 34 million years ago! So let’s find out more about Dorudon together! >> read more …

Titanokorys gainesi, een 500 miljoen jaar oud, bizar, groot zeedier met als bijnaam ‘het moederschip’

Canadese onderzoekers hebben de ontdekking bekendgemaakt van fossielen van een nieuwe soort geleedpotig zeedier, Titanokorys gainesi. Titanokorys leefde zo’n 506 miljoen jaar geleden in een tropische zee en moet een van de grootste roofdieren uit de tijd van de Cambrische explosie geweest zijn. Zijn enorme kop en lichaam leken op een ruimteschip uit een SF-film, wat hem … Meer lezen

Now how did that get up there? New study sheds light on development and evolution of dolphin, whale blowholes

Modern cetaceans—which include dolphins, whales and porpoises—are well adapted for aquatic life. They have blubber to insulate and fins to propel and steer. Today’s cetaceans also sport a unique type of nasal passage: It rises at an angle relative to the roof of the mouth—or palate—and exits at the top of the head as a … Meer lezen

Massale, mysterieuze sterfte onder haaien 19 miljoen jaar geleden

De grootste terugval in de populaties van haaien uit de geschiedenis had niets met de mens te maken. Uit een nieuwe studie blijkt dat 19 miljoen jaar geleden haaien getroffen werden door een massale uitsterving, waarbij meer dan 70 procent van de haaien verdwenen door een tot nu onbekende oorzaak. >> lees verder …