Walvissen en dolfijnen hebben moeilijkheden

WASHINGTON –  De olieramp vorig jaar in de Golf van Mexico heeft walvisachtige diersoorten, zoals dolfijnen, waarschijnlijk zwaarder getroffen dan tot nu toe werd aangenomen. Dat schrijven Amerikaanse en Canadese onderzoekers woensdag in het wetenschapsblad Conservation Letters. Sinds november vorig jaar zijn meer dan honderd dode walvisachtigen – voornamelijk dolfijnen – aangetroffen aan de noordkust van de Golf van Mexico. Op basis daarvan hebben de wetenschappers uitgerekend dat er in totaal meer dan vijfduizend dieren moeten zijn omgekomen, omdat de meeste overschotten nooit worden gevonden. De diersterfte is bovengemiddeld, benadrukken ze. In normale jaren spoelen ongeveer zeventien walvisachtigen aan bij de Golf van Mexico.