Zeezoogdieren.org > varia > zeehondenvirus > Zeehondenvirus is niet het PD-virus

Zeehondenvirus is niet het PD-virus

Rotterdam, 25 augustus 2007 – De grote sterfte onder zeehonden die sinds begin deze zomer optreedt in het Kattegat tussen Zweden en Denemarken wordt niet veroorzaakt door het gevreesde phocine distemper virus (PDV).

Dat blijkt uit een analyse van Britse virologen in opdracht van het
Natuurhistorisch Museum in Stockholm. Het onderzoek heeft nog niet
uitgewezen welk virus er dan wel in het spel is. Daarvoor zijn nieuwe,
uitgebreidere testen nodig.

Toen half juni de eerste dode zeehonden op het eiland Anholt werden
aangetroffen, dachten Deense onderzoekers zeker te weten dat het PDV opnieuw  opvlamde. Dit virus veroorzaakte in 1998 en 2002 een ware slachting onder  gewone zeehonden (Phoca vitulina) in de Waddenzee. De eerste epidemie kostte  hier zestig procent van alle zeehonden het leven, de tweede roeide de helft  uit.

De symptomen van de zieke dieren op Anholt en langs de Zweedse kust waren  hetzelfde; die dieren hadden ademhalingsproblemen en stierven uiteindelijk  aan longontsteking. Gevreesd werd dat het virus opnieuw een slachting zou  veroorzaken in de net weer herstelde populatie van zeehonden in de Waddenzee.

Nu blijkt dat het om een ander virus gaat, zijn de deskundigen wat minder
bevreesd. De Zweden spreken van ‘een milde epidemie’, in totaal zijn er
‘slechts’ 200 zeehonden doodgegaan.

Volgens zeehondenonderzoeker Peter Reijnders van het onderzoeksinstituut
Imares op Texel is de opmars van het onbekende virus traag, maar wil dat
niet zeggen dat het de Waddenzee niet alsnog zal bereiken.

bron: NRC Handelsblad